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EL DEBILITAMIENTO DE LA CAPA DE OZONO

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  En las décadas de 1970 y 1980, los científicos empezaron a descubrir que la actividad humana estaba teniendo un impacto negativo sobre la capa de ozono, una región de la atmósfera que protege al planeta de los dañinos rayos ultravioleta. Si no existiera esa capa gaseosa la vida sería imposible sobre nuestro planeta. Los estudios mostraron que la capa de ozono estaba siendo afectada por ciertos productos químicos llamados clorofluorocarbonos, o CFCs (compuestos del flúor), usados durante largo tiempo como refrigerantes y como propelentes en los aerosoles. El cloro que contienen los CFC , ataca al ozono, que está formado por tres átomos de oxígeno, arrebatándole uno de ellos para formar monóxido de cloro. Éste reacciona a continuación con átomos de oxígeno para formar moléculas de oxígeno, liberando moléculas de cloro que descomponen más moléculas de ozono.

 Al principio se creía que la capa de ozono se estaba reduciendo de forma homogénea en todo el planeta. En 1985, investigaciones descubrieron la existencia de un gran agujero (disminución del concentrado de ozono) centrado sobre la Antártida; un 50% o más del ozono situado sobre este área desaparecía estacionalmente (a partir del mes de octubre). 

 El adelgazamiento de la capa de ozono expone a la vida terrestre a un exceso de radiación ultravioleta, que puede producir cáncer de piel y cataratas, reducir la respuesta del sistema inmunitario, interferir en el proceso de fotosíntesis de las plantas y afectar al crecimiento del fitoplancton oceánico. Debido a la creciente amenaza que  representan estos peligrosos efectos sobre el ambiente, el uso de CFC en los aerosoles ha sido prohibido en muchos países.

La mejor forma de asumir  una actitud responsable es el fomento y el desarrollo de una educación sustentada en valores y principios ambientales para que nuestras generaciones futuras puedan disfrutar de este planeta maravilloso llamado Tierra.

Fuente: http://www.ambiente-ecologico.com/revist63/fabian63.htm

31/10/2008 18:02 Lorena Egea Miñano #. ECOLOGÍA

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